Le télescope Hubble capture une image « romantique » dans le ciel

Une flèche bleue flamboyante semble percer un cœur cosmique géant dans une image capturée par le télescope spatial Hubble. Les amoureux peuvent se rapporter à l’ancienne action connue de Cupidon, le fils de Mars (dieu de la guerre) et de Vénus (déesse de l’amour), dans la mythologie romaine.

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Bien que la réalité soit beaucoup moins romantique, c’est toujours une scène magnifique et incroyable à voir.

« Arrow » frappant un « cœur cosmique » est un phénomène inhabituel connu sous le nom d’objet Herbig-Haro. Image : ESA/Hubble & NASA, B. Nisini

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Il s’agit en fait d’un phénomène relativement inhabituel connu sous le nom d’objet Herbig-Haro.

La « flèche » est constituée de deux jets de gaz ionisé surchauffé qui pousse dans l’espace à partir des pôles opposés d’une étoile néonatale appelée IRAS 05491 + 0247.

À

son tour, le « cœur » est le nuage de poussière et de gaz qui entoure la protostar, selon les membres de l’équipe Hubble.

Et c’est cette interaction spectaculaire entre les jets et le nuage qui crée une vision céleste rare, l’objet Herbig-Haro. Ce qui a été photographié dans ce cas par Hubble s’appelle HH111 et se trouve à environ 1,3 mille années-lumière de la Terre dans la constellation d’Orion.

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Comment Hubble a-t-il capturé le « cœur » en étant « arrosé » ?

Selon le site Space.com, Hubble a capturé l’image à l’aide d’un instrument appelé Wide Field Camera 3 (WFC3), qui observe les longueurs d’onde de lumière optique et infrarouge (chaleur).

« En fait, les objets Herbig-Haro libèrent beaucoup de lumière à des longueurs d’onde optiques, mais ils sont difficiles à observer car la poussière et le gaz environnants absorbent une grande partie de la lumière visible », expliquent des responsables de l’Agence spatiale européenne (ESA), dans une description de l’image publiée ce lundi (30).

« Par conséquent, la capacité du WFC3 à observer les longueurs d’onde infrarouges — là où les observations ne sont pas si affectées par le gaz et la poussière — est cruciale pour capturer avec succès les objets Herbig-Haro », ajoutent-ils.

Les premières images prises par Hubble étaient déroutantes.

Au début des années 1990, lorsqu’il a été lancé dans l’espace, l’observatoire spatial emblématique a réalisé des images quelque peu déroutantes, un problème que les membres de l’équipe responsable du télescope ont rapidement découvert était dû à une défaillance de son miroir primaire de 2,4 mètres de large.

Il n’a pas fallu longtemps aux astronautes pour résoudre ce problème lors d’une promenade spatiale réalisée en décembre 1993. Hubble a donc été mis à jour et maintenu plus de quatre autres missions de service. L’instrument WFC3 a été installé lors de la dernière de ces navettes spatiales à destination de Hubble, qui a eu lieu à Le les effets de l’âge. Sans la navette spatiale, les astronautes ne peuvent plus accéder à l’observatoire sur place, ce qui représente un problème majeur dans le cas de défauts récents qu’il présente.

Pourtant, notre vieil ami continue de nous présenter d’incroyables fléaux de l’univers.